Paolo Cecchetto
Ciclismo

Paolo Cecchetto nasce a Legnano (MI) il 19 luglio del 1967. A 22 anni, in seguito a un incidente motociclistico, perde l’uso delle gambe e diventa paraplegico. Durante la riabilitazione ha avuto modo di vedere e praticare molti sport tra quelli che si si possono fare in carrozzina . Si appassiona, in particolare, all’Atletica Paralimpica con discreti risultati per circa 12 anni. Per 2 anni gioca anche a Basket in Carrozzina, sia a Cantù che a Varese, e prova l’Ice Sledge Hockey, l’Hockey su ghiaccio in carrozzina. Poi, un giorno, mentre gareggiava ad una maratona, Paolo vede un’ Handbike e se ne innamora subito.

Intrapresa la carriera nell’handbike, categoria H3, inizia a partecipare a gare in Italia e all’estero. Nel 2000 vince il primo di una lunga serie di Titoli Italiani, di cui l’ultimo nel 2015. Convocato in Nazionale, nel 2007 Paolo Cecchetto conquista la sua prima medaglia iridata internazionale: ai Mondiali di Parabiago, a Milano si aggiudica, infatti, un oro nella gara a cronometro a squadre, insieme a Roland Ruepp, Roberto Brigo e Vittorio Podestà. Qualche mese dopo, sempre in Italia, partecipa alla 50 km handbike, su strada e si porta a casa una medaglia d’argento.

Il 2008 è l’anno della vera affermazione: vince tre medaglie d’oro alle Maratone di Piacenza, Treviso e Torino; si aggiudica il Titolo di Campione Italiano nella cronometro e, poco dopo, anche l’ambitissimo Titolo Europeo EHC, Categoria B. Con le medaglie d’oro, aggiudicatosi nelle tappe del Campionato Europeo EHC in Repubblica Ceca, Lussemburgo e Francia, e i due bronzi nella tappe di Svizzera e di nuovo Repubblica Ceca, Paolo Cecchetto si qualifica primo atleta paralimpico italiano nella storia dell’handbike a ricevere un titolo così prestigioso.

Nel 2010 conquista una medaglia d’oro alla tappa del Giro d’Italia Handbike ad Albae si qualifica vincitore assoluto. L’anno dopo partecipa ai Mondiali di Roskilde 2011, in Danimarca e si aggiudica una medaglia d’argento su strada. Nel 2012 partecipa, prima, alle Paralimpiadi di Londra, poi vince la medaglia d’oro sia nella tappa del Giro d’Italia a Somma Lombardo, sia in quella di Verona e si classifica di nuovo vincitore assoluto.

Ottimi risultati arrivano anche nel 2014: medaglia d’oro alla tappa del Giro d’Italia Handbike, a San Marino e alla tappa di Sommo Lombardo 2014 e grazie a queste vittorie Paolo Cecchetto mantiene la leadership nella classifica generale di categoria H3 vestendo, ancora, la Maglia Rosa Banca-Carige. A maggio del 2015 vince latappa del Giro d’Italia Handbike a Pavia, come vincitore assoluto ed un mese dopo partecipa ai Campionati Italiani Assoluti di Paraciclismo 2015, per l’assegnazione delle maglie tricolori di Campione Nazionale Handbike, vincendo la medaglia d’oro ed il titolo.

Grazie a questa carriera sportiva ricca di soddisfazioni Paolo Cecchetto si qualifica per le Paralimpiadi di Rio 2016.